Hanzestudenten in Hongkong: ‘Wij zijn hier nog niet klaar’

Protesten, demonstraties en gewelddadige confrontaties met de politie. Ja, ze maken het van dichtbij mee, maar Hanzestudenten Frans en Rodney zijn in Hongkong en ze blijven in Hongkong.

‘De mensen hier protesteren niet tégen China’, mailt Rodney uit Hongkong, ‘de demonstranten gaan de straat op vóór democratie en vrijheid.’
Hongkong, daags na de plaatselijke verkiezingen van 24 november.
De twintigjarige Rodney, op de Hanze derdejaars Ondernemerschap & Retail Management, loopt stage bij ZAZU, een bedrijf in kinderproducten. Voor ZAZU stelt hij een social media marketing plan op en dat wil hij blijven doen.

Rodney: ‘Nu naar huis gaan… dat zou niet goed voelen’

‘Ik ben hier nog niet klaar. Ik blijf in ieder geval tot eind januari en misschien nog wel langer. Het zou niet goed voelen als ik nu naar huis zou gaan. Net als alle andere expats kan ik wél naar huis. De mensen met wie ik hier omga níet, ze zíjn al thuis.’

Hongkong: protestkreet op prullenbak
Rodney: ‘Als je erop let, zie je het protest overal.’

Sinds maart is de Chinese speciale bestuurlijke regio Hongkong het toneel van protesten en demonstraties. De autoriteiten treden er, mild uitgedrukt, niet altijd even zachtzinnig tegen op.
‘Naar bepaalde gebieden kun je niet goed reizen’, schrijft Rodney, die zelf nauwelijks hinder van de beperkingen ondervindt.
‘Ik woon bij Victoria Park, daar is het vrij rustig geweest. In de gebieden waar demonstraties plaatsvinden, zijn de stations vaak gesloten. Je moet kijken of je je bestemming kunt bereiken.’

Frans: ‘Het zijn studenten, jongeren, ze zitten in de val, ze kunnen niet weg’

Dat ongemak is niets vergeleken bij de problemen van de demonstranten in Hongkong. In de aanloop naar de plaatselijke verkiezingen liepen de spanningen zeer hoog op. Het kwam tot gewelddadige confrontaties tussen de politie en de demonstranten op en rond de campus van de Polytechnic University (meestal PolyU genoemd).
Naar verluidt is het verzet op de campus nog steeds niet geheel gebroken.
‘Dat moet vreselijk zijn’ stelt Frans (24) die op de PolyU een minor Marketing & Management volgt. ‘Het zijn studenten, jongeren. Ze zitten in de val, ze kunnen niet weg.’

Frans: ‘Ik moest rennen voor de politie en het traangas’

De situatie brengt het slechtste in mensen naar boven, maar ook het beste.
Rodney: ‘Het is heel mooi om te zien dat mensen gezamenlijk actie ondernemen. De saamhorigheid is enorm, iedereen helpt elkaar. Dat is erg inspirerend. In deze cultuur is de samenleving belangrijker dan het individu. Dat zie je ook in de protesten, overal verbondenheid.’
Dat is Frans ook opgevallen.
‘We hebben zo’n geluk in Nederland’, schrijft de derdejaars Communicatie & Multimedia Design, ‘in Nederland hoeven mensen van onze leeftijd niet te vechten voor vrijheid.’

ingang PolyU in Hongkong
Frans: ‘Studenten gebruiken meubilair om barricades op te werpen.’

Op de Polytechnic University, waar de heftigste schermutselingen tot nog toe plaatsvonden, kun je niet aan het tumult voorbijgaan.
‘Ik heb weleens moeten rennen voor de politie en traangas’, schrijft Frans, ‘maar dat had ik vooral aan mezelf te wijten. Ik was nieuwsgierig. Logisch. Het is de universiteit waar ik studeer, ik woon er heel dicht bij en ik heb vrienden die meedoen.’
Zulke vrienden heeft Rodney ook.
‘Sommigen kunnen hun werk niet bereiken, dat is nog tot daaraantoe. Maar ik heb ook vrienden die niet meer met familieleden praten omdat die pro-Beijing zijn. Aan de andere kant: mijn huisgenoot komt uit China, zij maakt zich juist zorgen omdat ze niet uit Hongkong komt.’

Rodney: ‘De Hanze heeft me gevraagd om terug te komen, maar nee…’

Heftige gebeurtenissen zijn het, waarbij doden en gewonden vielen. Toch zijn Frans en Rodney niet van plan om Hongkong te verlaten, zoals de meeste uit Groningen afkomstige studenten wél deden.
‘Als je er niets mee te maken wilt hebben, kun je de protesten wel degelijk vermijden’, schrijft Frans, die ook z’n studie niet hoeft te staken.
‘Toen de demonstranten de uni bezetten, kwam de opleiding onmiddellijk met een alternatief plan waarmee we onze vakken grotendeels online kunnen afmaken. Ik voel me hier ook niet echt onveilig. Het is een kwestie van uitkijken.’

Rodney denkt er precies zo over.
‘De protesten spelen zich vooral af in de omgeving van de PolyU, dat is op het vasteland. Ik woon op Hongkong-eiland. De Hanze heeft me wel gevraagd om terug te komen, ze boden zelfs aan om iets te regelen waardoor ik m’n stage in Nederland kan afronden. Maar nee, ik blijf hier. Als ik nu zou afhaken… nee, dat zou niet goed voelen.’

Hongkong parapluprotest
Hét symbool van de vreedzame protesten in Hongkong, de paraplu.

Foto’s: Frans en Rodney