Hoe Groningen het mekka van de e-sports wordt.

Het is allemaal nog pril, maar Niek Wiersum (21) is vastbesloten: dat platform voor e-sports in Groningen gaat er zeker komen en het wordt groot.

De vraag is: waarom?
‘E-sport is in opkomst. In Azië is het al mega. Daar zitten stadions vol te kijken naar gamers. Overal toernooien en wedstrijden. Als je je realiseert hoeveel gamers er in Nederland rondlopen, kan e-sport hier ook supergroot worden. En wij denken: laten we hier beginnen, in Groningen.’

Wie zijn wij?
‘O ja, dat is waar ook. Wij zijn acht studenten, één van de ALO en de rest doet Sportkunde. We volgen de minor Sport, Business en Innovatie van Ben Hattink en Gerco van Dalfsen. Zij zetten ons aan het werk met deze opdracht van de gemeente Groningen. Het is echt een kolfje naar onze hand. Wij zien enorm veel potentie in deze nieuwe tak van sport.’

Bij gamen denk ik niet direct aan sport en sportievelingen.
‘Nee, zeg het maar gerust, hoor. Het beeld is dat van muffe jongenskamers, lurken aan frisdank en nachtelijk gebrul tegen beeldschermen. Maar hé, ik heb het over competitief gamen, echte sport. Bloedserieus. De toppers leven er echt voor. Ze trainen dagelijks, ze maken gebruik van mental coaches, van levensstijlcoaches, echt, ze doen er alles aan.’

Wat moet je in huis hebben om een goede e-sporter te worden?
‘Talent speelt een rol, maar ervaring is natuurlijk ook heel belangrijk. Een kwestie van veel trainen. Een goede oog-hand-coördinatie is een noodzaak, reactiesnelheid is essentieel en het is cruciaal dat je je lang en goed kunt concentreren. Dat zijn allemaal vaardigheden die je kunt oefenen en ze komen je ook op andere vlakken goed van pas. Verder leer je samenwerken en omgaan met verliezen, nuttige kwaliteiten.’

Samenwerken?
‘Jazeker, e-sport is óók een teamsport. Een sociale bezigheid. De graad van organisatie is laag, het is vrijwel allemaal hapsnap. We denken dat we een goede start kunnen maken door buurtsportcoaches te enthousiasmeren. Als die e-sports zouden omarmen, zou dat prachtig zijn. Voor hen kan het een goede manier zijn om jongeren aan te spreken die zij met andere sporten moeilijk bereiken.’

Denk je dat er een markt is voor e-sport?
‘Die is er al. Er gaat enorm veel geld in om, met name in de schietspellen, Counter-Strike, League of Legends, Fortnite. Voor onze minor kijken we ook naar businessmodellen, dat zeker. Maar we zijn vooral bezig mensen te activeren voor de e-sport zelf. Ik zie het al helemaal voor me dat we her en der in de provincie toernooien houden. Daarna organiseren we een eindtoernooi voor de winnaars. De winnaar van dat toernooi roepen we vervolgens uit tot de allereerste kampioen van Groningen.’

Hoe groot is de kans dat die kampioen Niek Wiersum heet?
‘Ik kan aardig uit de voeten, maar die kans is heel erg klein. Zeg maar nul.’

Waar we moeten wezen?
Het platform e-sports050 gaat vrijdag van start met een lancering in het Willem-Alexander Sportcentrum. De manifestatie is via een life-stream te te volgen (https://esports050.nl). Daarnaast kunnen geïnteresseerden om tien uur ’s ochtends in levenden lijve aanschuiven in het auditorium van het Willem-Alexander Sportcentrum.